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Un immense iceberg de 5000 km² est sur le point de se décrocher de l’Antarctique

dans Actualité/Environnement

Ce devrait être l’un des plus gros icebergs jamais vus dérivant à la surface des océans.

Cela fait plusieurs années que la barrière de Larsen dans l’Antarctique se fissure petit à petit. Mais le processus s’est brutalement accéléré en décembre, alertent des scientifiques de l’université de Swansea au Pays de Galles. Et selon eux, un immense iceberg d’une superficie de plus de 5.000 km² est sur le point de se détacher définitivement de la banquise.

La fracture qui traverse la barrière de Larsen s’étend actuellement sur 80 kilomètres.  Au mois de décembre, elle s’est considérablement creusée, en à peine quelques semaines. A présent, seul un ruban de 20 kilomètres retient l’immense étendue de glace en train de se détacher.

Dans un communiqué, les scientifiques britanniques du « Projet Midas » annoncent officiellement que « Larsen est sur le point de perdre une surface de plus 5000 km2 après une nouvelle progression de la fracture », rapporte la BBC.icebergos

La crainte d’une réaction en chaîne

Supérieure à 5.000 km², la surface de cet iceberg est immense. Il pourrait donc s’agir de l’un des dix plus gros icebergs jamais recensés, résume la BBC.

Le professeur Adrian Luckman dirige le « Project Midas ». Interrogé par la chaîne britannique, il se dit quasiment certain que l’iceberg va se détacher de la banquise dans les prochains mois. Il ajoute : « Comme il flotte sur la mer, cet iceberg ne devrait pas provoquer une hausse immédiate du niveau des eaux. »

En revanche, cet événement « va changer fondamentalement l’aspect de la péninsule antarctique« , explique le communiqué diffusé par le « Project Midas ». Il pourrait donc provoquer d’autres fracturations de la banquise.

Agences

 

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